Antiquitas

¡ESPARTANOS, VENCER O MORIR! *

Muchas personas se acercaron a la cultura espartana a raíz de la portentosa película 300 (Zack Sneyder, 2007), en la cual se narra la famosísima Batalla de las Termópilas, que enfrentó a ejércitos griegos contra el invasor persa. El film, con una estética muy cercana al cómic y con alguna que otra licencia histórica (que perdonamos, dado el espectáculo que nos brinda), nos presentaba a los espartanos como unos poderosos guerreros, no en vano toda su vida estaba dedicada a un durísimo entrenamiento, destinado a prepararlos de manera excepcional para el combate cuerpo a cuerpo. Su mayor anhelo era morir por la gloria de Esparta, conformando de esta manera uno de los ejércitos más temibles de la Antigüedad. Tan seguros estaban de su poderío militar que su ciudad no tenía...

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Viajar a Egipto

A Egipto se tiene que ir al menos una vez en la vida. En ningún otro sitio se pueden encontrar restos de monumentos antiguos tan espectaculares y bien conservados. En ningún otro sitio vas a sentirte apabullada y sobrepasado como al entrar en una de las tumbas reales del Valle de los Reyes. En ningún otro sitio vas a poder conocer la única de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo que aún sigue en pie, la pirámide de Khufu (o de Kéops, como la conocemos nosotros); y entrar en ella, hasta su corazón, la cámara funeraria donde hace unos 3400 años fue enterrado uno de los faraones más famosos de la Historia de Egipto. En ningún otro sitio vas a pensar que al día siguiente no podrás ver algo más...

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Napoleón en Egipto

Napoleón Bonaparte llegó a Egipto con la intención de debilitar a Inglaterra, el archienemigo de Francia. Conquistando el país del Nilo, los franceses pretendían interrumpir el tráfico de mercancías que fluía desde la India hasta Gran Bretaña, consiguiendo así debilitarla económicamente. Así pues, el 17 de mayo de 1798 el ejército francés partió de Tolon, con 40.000 hombres, entre los cuales se encontraban 167 “sabios”, especialistas en diferentes materias, tales como etnografía, biología, botánica, historia...

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El otro traslado de los Faraones

El pasado sábado 3 de Abril El Cairo vivió una jornada excepcional, convirtiendo en un gran espectáculo el traslado de las momias de faraones y reinas de Egipto desde el museo de la plaza Tahrir a su nuevo emplazamiento, el Museo Nacional de la Civilización Egipcia. Un desfile con algunos de los personajes más importantes del Antiguo Egipto, transportados cada uno en un vehículo con el adecuado control de temperatura. Un desfile que probablemente no volverá a suceder, si bien no es la primera vez que hay un traslado de momias reales en Egipto. La otra vez fue en 1881. El Servicio de Antigüedades Egipcio, cuyo director en ese momento era Gaston Maspero, hacía tiempo que había detectado nuevos objetos en el mercado negro de antigüedades. Parecía como si alguien hubiera...

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“¡Cuídate de los Idus de Marzo!” *

Eso es lo que le dijeron a Julio César, pero él, el hombre más poderoso de su tiempo en aquel momento, no tenía por qué hacer caso a un viejo adivino. Y así le fue. Antes que nada, ¿qué significa idus? Con esta palabra se designaba aproximadamente la mitad de cada mes, considerado un momento lo suficientemente propicio como para diferenciarlo del resto del mes, seguramente por su vinculación con la luna llena. Los idus se celebraban el día 13 de cada mes, excepto en los meses de marzo, mayo, julio y octubre, cuando se celebraban el día 15; esto es así porque el antiguo calendario romano era lunar, y era necesario realizar estos ajustes. En ese calendario más antiguo, además, marzo era el primer mes del año, así que los...

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Tutankhamón: el post-descubrimiento (II). La maldición.

El descubrimiento de la tumba de Tutankhamón fue un acontecimiento que revolucionó el mundo de la egiptología. Por primera vez se encontraron objetos que sólo habían podido verse en dos dimensiones, representados en las paredes de tumbas y templos. Magníficos tesoros y enseres más humildes, que sin embargo aportaban mucha más información que aquéllos sobre la forma de vida de los antiguos egipcios. Pero no sólo objetos tangibles nos dejó el hallazgo de Carter y Lord Carnarvon; hubo algo cuyo halo de misterio se ha extendido hasta nuestros días, siendo protagonista de unas cuantas de nuestras pesadillas: la maldición de la momia. En marzo de 1923, la escritora Marie Corelli escribió en el New York Times que tenía en su poder un manuscrito árabe que hablaba de la profanación de tumbas...

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Tutankhamón: el post-descubrimiento (I)

El descubrimiento de la tumba de Tutankhamón significó un antes y un después en la Egiptología mundial, sobre todo en lo que respecta a las relaciones de las misiones arqueológicas con el Servicio de Antigüedades egipcio: a partir de ese momento ninguna pieza encontrada en Egipto podía salir del país, ni siquiera para ser estudiada. Se acababa así con las prácticas que llevaron a engrosar las colecciones de los grandes museos. Además, el acontecimiento comportó un renovado interés por el Antiguo Egipto. Alrededor de la recién descubierta tumba se agolpaban cada día curiosos, deseosos de ver los tesoros que de ella salían. Howard Carter, su descubridor, de vez en cuando se “apiadaba” de ellos, trasladando alguna pieza desde la tumba de Tutantkhamón a otra tumba cercana, habilitada como almacén, sin cubrir,...

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Tutankhamón, el descubrimiento

“Justo había llegado a la excavación al día siguiente [4 de noviembre] cuando un extraño silencio, producido por la interrupción de los trabajos, me hizo darme cuenta de que había ocurrido algo fuera de lo normal. Se me recibió con la noticia de que se había descubierto un escalón tallado en la roca bajo la primera cabaña que se había derruido. Parecía demasiado bueno para ser verdad (...

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Isis «la Gran Maga»

Isis llegaría a convertirse en la diosa más famosa del panteón egipcio, gracias a la propagación de su culto por todo el Mediterráneo de la mano de Roma. “Poderosa, la primera de las diosas, Gobernante en el cielo, la primera en la tierra…Todos los dioses están bajo tu mando”. Inscripción en Philae Esposa y hermana de Osiris, dios de la ultratumba y primer faraón mítico del Antiguo Egipto, tiene un papel destacado en el mito relacionado con ese dios. Según la versión más extendida de este relato, que conocemos gracias al escritor romano Plutarco (De Iside et Osiride), Set (hermano de ambos), celoso porque Osiris era el faraón de Egipto, lo mata, lo descuartiza y reparte sus miembros por todo el territorio egipcio. Isis recorre todo el país en busca de su esposo...

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Amazonas, las mujeres guerreras (II)

Durante la Edad Media, la amazona desaparece casi por completo hasta el siglo XIV, cuando Bocaccio recupera el clasicismo y a través de su “Teseida” Hipólita se convertirá en un personaje más del imaginario colectivo de la época; entre los numerosos ejemplares de la Teseida, destacamos la Joyeuse entrée del Codex Vidobonensis (ca. 1465, Austrian National Library). Hipólita será un personaje cada vez más frecuente en las escenas de amor cortés -tal como observamos en Emilia en el Jardín, del Maestro de las Horas del Duque de Burgundia (c.1465)-, y paulatinamente se convertirá en el prototipo de heroína femenina tal como podemos observar en De mulieribus claris – Des Dames de renom (1361-1362) o, ya una obra más tardía, en los frescos del Castello della Manta, en Saluzzo (1420). Y...

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