Antiquitas

EL OTRO TRASLADO DE FARAONES

El pasado sábado 3 de Abril El Cairo vivió una jornada excepcional, convirtiendo en un gran espectáculo el traslado de las momias de faraones y reinas de Egipto desde el museo de la plaza Tahrir a su nuevo emplazamiento, el Museo Nacional de la Civilización Egipcia. Un desfile con algunos de los personajes más importantes del Antiguo Egipto, transportados cada uno en un vehículo con el adecuado control de temperatura. Un desfile que probablemente no volverá a suceder, si bien no es la primera vez que hay un traslado de momias reales en Egipto. La otra vez fue en 1881. El Servicio de Antigüedades Egipcio, cuyo director en ese momento era Gaston Maspero, hacía tiempo que había detectado nuevos objetos en el mercado negro de antigüedades. Parecía como si alguien hubiera...

Leer más

“¡Cuídate de los Idus de Marzo!” *

Eso es lo que le dijeron a Julio César, pero él, el hombre más poderoso de su tiempo en aquel momento, no tenía por qué hacer caso a un viejo adivino. Y así le fue. Antes que nada, ¿qué significa idus? Con esta palabra se designaba aproximadamente la mitad de cada mes, considerado un momento lo suficientemente propicio como para diferenciarlo del resto del mes, seguramente por su vinculación con la luna llena. Los idus se celebraban el día 13 de cada mes, excepto en los meses de marzo, mayo, julio y octubre, cuando se celebraban el día 15; esto es así porque el antiguo calendario romano era lunar, y era necesario realizar estos ajustes. En ese calendario más antiguo, además, marzo era el primer mes del año, así que los...

Leer más

Tutankhamón: el post-descubrimiento (II). La maldición.

El descubrimiento de la tumba de Tutankhamón fue un acontecimiento que revolucionó el mundo de la egiptología. Por primera vez se encontraron objetos que sólo habían podido verse en dos dimensiones, representados en las paredes de tumbas y templos. Magníficos tesoros y enseres más humildes, que sin embargo aportaban mucha más información que aquéllos sobre la forma de vida de los antiguos egipcios. Pero no sólo objetos tangibles nos dejó el hallazgo de Carter y Lord Carnarvon; hubo algo cuyo halo de misterio se ha extendido hasta nuestros días, siendo protagonista de unas cuantas de nuestras pesadillas: la maldición de la momia. En marzo de 1923, la escritora Marie Corelli escribió en el New York Times que tenía en su poder un manuscrito árabe que hablaba de la profanación de tumbas...

Leer más

Tutankhamón: el post-descubrimiento (I)

El descubrimiento de la tumba de Tutankhamón significó un antes y un después en la Egiptología mundial, sobre todo en lo que respecta a las relaciones de las misiones arqueológicas con el Servicio de Antigüedades egipcio: a partir de ese momento ninguna pieza encontrada en Egipto podía salir del país, ni siquiera para ser estudiada. Se acababa así con las prácticas que llevaron a engrosar las colecciones de los grandes museos. Además, el acontecimiento comportó un renovado interés por el Antiguo Egipto. Alrededor de la recién descubierta tumba se agolpaban cada día curiosos, deseosos de ver los tesoros que de ella salían. Howard Carter, su descubridor, de vez en cuando se “apiadaba” de ellos, trasladando alguna pieza desde la tumba de Tutantkhamón a otra tumba cercana, habilitada como almacén, sin cubrir,...

Leer más

Tutankhamón, el descubrimiento

“Justo había llegado a la excavación al día siguiente [4 de noviembre] cuando un extraño silencio, producido por la interrupción de los trabajos, me hizo darme cuenta de que había ocurrido algo fuera de lo normal. Se me recibió con la noticia de que se había descubierto un escalón tallado en la roca bajo la primera cabaña que se había derruido. Parecía demasiado bueno para ser verdad (...

Leer más

Isis «la Gran Maga»

Isis llegaría a convertirse en la diosa más famosa del panteón egipcio, gracias a la propagación de su culto por todo el Mediterráneo de la mano de Roma. “Poderosa, la primera de las diosas, Gobernante en el cielo, la primera en la tierra…Todos los dioses están bajo tu mando”. Inscripción en Philae Esposa y hermana de Osiris, dios de la ultratumba y primer faraón mítico del Antiguo Egipto, tiene un papel destacado en el mito relacionado con ese dios. Según la versión más extendida de este relato, que conocemos gracias al escritor romano Plutarco (De Iside et Osiride), Set (hermano de ambos), celoso porque Osiris era el faraón de Egipto, lo mata, lo descuartiza y reparte sus miembros por todo el territorio egipcio. Isis recorre todo el país en busca de su esposo...

Leer más

Amazonas, las mujeres guerreras (II)

Durante la Edad Media, la amazona desaparece casi por completo hasta el siglo XIV, cuando Bocaccio recupera el clasicismo y a través de su “Teseida” Hipólita se convertirá en un personaje más del imaginario colectivo de la época; entre los numerosos ejemplares de la Teseida, destacamos la Joyeuse entrée del Codex Vidobonensis (ca. 1465, Austrian National Library). Hipólita será un personaje cada vez más frecuente en las escenas de amor cortés -tal como observamos en Emilia en el Jardín, del Maestro de las Horas del Duque de Burgundia (c.1465)-, y paulatinamente se convertirá en el prototipo de heroína femenina tal como podemos observar en De mulieribus claris – Des Dames de renom (1361-1362) o, ya una obra más tardía, en los frescos del Castello della Manta, en Saluzzo (1420). Y...

Leer más

Amazonas, las mujeres guerreras (I)

Las primeras referencias escritas a las amazonas se remontan a la Ilíada de Homero, que nos las presenta como descendientes de Ares, dios de la guerra, y de la ninfa Harmonía. Apolonio de Rodas relata que “las Amazonas eran unos seres salvajes, brutales y agresivos. Su objetivo era la guerra. La guerra estaba en su sangre, siendo las hijas de Ares y de la ninfa Harmonía, la cual le proporcionó muchas hijas, todas ellas enamoradas de la lucha”. Los griegos ubicaban a este pueblo de mujeres guerreras en las llanuras del Cáucaso, gobernadas por una reina y limitando el rol de los hombres exclusivamente a trabajos de servidumbre. Para perpetuar su estirpe, las amazonas se unían con extranjeros, pero sólo conservaban a la prole femenina, mientras que los hijos varones...

Leer más

«Grande es el grande cuyos grandes son grandes» (*)

Esta frase, que podríamos encontrar en cualquier manual de empresa o de liderazgo, en realidad pertenece a un antiguo texto egipcio, conocido como las Instrucciones para Merikaré. En él, un faraón - llamado probablemente Hety - instruye a su hijo y heredero Merikaré en cómo ser un buen gobernante. Merikaré fue uno de los últimos gobernantes de la Dinastía X, aunque la copia que nos ha llegado debe proceder del Reino Medio, de las Dinastías XI o XII. Esta obra se enmarca dentro de la denominada “literatura sapiencial”, que alcanzó un gran predicamiento en el Reino Antiguo, continuando su proyección durante el Reino Medio. Dichos textos son una mezcla de buenas maneras y ética, una especie de instrucciones – precisamente – para la vida, destinadas a convertir a su destinatario en...

Leer más

El cuento de las remeras

Una de las cosas que más nos sorprenden cuando nos sumergimos en el estudio de civilizaciones antiguas es encontrar elementos que son muy familiares en nuestra propia cultura. Tenemos varios ejemplos en relación con el antiguo Egipto, el que os vamos a explicar es sólo uno entre muchos. El Papiro Westcar es un texto egipcio que actualmente se conserva en el Museo Egipcio de Berlín; debe su nombre a que fue adquirido en 1825 por el aventurero británico Henry Westcar. Se trata de un conjunto de cuentos que nos trasladan a la época del Reino Antiguo, aunque fue escrito mucho después, hacia el 1600 aC. El cuento al que hoy vamos a hacer referencia es el conocido como el “Cuento de las remeras”. Según este relato, el faraón Snofru se encontraba triste y aburrido en palacio. Pidió entonces consejo a Dyadyaemanj,...

Leer más