Egipto

Viajar a Egipto

A Egipto se tiene que ir al menos una vez en la vida. En ningún otro sitio se pueden encontrar restos de monumentos antiguos tan espectaculares y bien conservados. En ningún otro sitio vas a sentirte apabullada y sobrepasado como al entrar en una de las tumbas reales del Valle de los Reyes. En ningún otro sitio vas a poder conocer la única de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo que aún sigue en pie, la pirámide de Khufu (o de Kéops, como la conocemos nosotros); y entrar en ella, hasta su corazón, la cámara funeraria donde hace unos 3400 años fue enterrado uno de los faraones más famosos de la Historia de Egipto. En ningún otro sitio vas a pensar que al día siguiente no podrás ver algo más...

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Napoleón en Egipto

Napoleón Bonaparte llegó a Egipto con la intención de debilitar a Inglaterra, el archienemigo de Francia. Conquistando el país del Nilo, los franceses pretendían interrumpir el tráfico de mercancías que fluía desde la India hasta Gran Bretaña, consiguiendo así debilitarla económicamente. Así pues, el 17 de mayo de 1798 el ejército francés partió de Tolon, con 40.000 hombres, entre los cuales se encontraban 167 “sabios”, especialistas en diferentes materias, tales como etnografía, biología, botánica, historia...

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El otro traslado de los Faraones

El pasado sábado 3 de Abril El Cairo vivió una jornada excepcional, convirtiendo en un gran espectáculo el traslado de las momias de faraones y reinas de Egipto desde el museo de la plaza Tahrir a su nuevo emplazamiento, el Museo Nacional de la Civilización Egipcia. Un desfile con algunos de los personajes más importantes del Antiguo Egipto, transportados cada uno en un vehículo con el adecuado control de temperatura. Un desfile que probablemente no volverá a suceder, si bien no es la primera vez que hay un traslado de momias reales en Egipto. La otra vez fue en 1881. El Servicio de Antigüedades Egipcio, cuyo director en ese momento era Gaston Maspero, hacía tiempo que había detectado nuevos objetos en el mercado negro de antigüedades. Parecía como si alguien hubiera...

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Tutankhamón: el post-descubrimiento (II). La maldición.

El descubrimiento de la tumba de Tutankhamón fue un acontecimiento que revolucionó el mundo de la egiptología. Por primera vez se encontraron objetos que sólo habían podido verse en dos dimensiones, representados en las paredes de tumbas y templos. Magníficos tesoros y enseres más humildes, que sin embargo aportaban mucha más información que aquéllos sobre la forma de vida de los antiguos egipcios. Pero no sólo objetos tangibles nos dejó el hallazgo de Carter y Lord Carnarvon; hubo algo cuyo halo de misterio se ha extendido hasta nuestros días, siendo protagonista de unas cuantas de nuestras pesadillas: la maldición de la momia. En marzo de 1923, la escritora Marie Corelli escribió en el New York Times que tenía en su poder un manuscrito árabe que hablaba de la profanación de tumbas...

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Tutankhamón: el post-descubrimiento (I)

El descubrimiento de la tumba de Tutankhamón significó un antes y un después en la Egiptología mundial, sobre todo en lo que respecta a las relaciones de las misiones arqueológicas con el Servicio de Antigüedades egipcio: a partir de ese momento ninguna pieza encontrada en Egipto podía salir del país, ni siquiera para ser estudiada. Se acababa así con las prácticas que llevaron a engrosar las colecciones de los grandes museos. Además, el acontecimiento comportó un renovado interés por el Antiguo Egipto. Alrededor de la recién descubierta tumba se agolpaban cada día curiosos, deseosos de ver los tesoros que de ella salían. Howard Carter, su descubridor, de vez en cuando se “apiadaba” de ellos, trasladando alguna pieza desde la tumba de Tutantkhamón a otra tumba cercana, habilitada como almacén, sin cubrir,...

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Tutankhamón, el descubrimiento

“Justo había llegado a la excavación al día siguiente [4 de noviembre] cuando un extraño silencio, producido por la interrupción de los trabajos, me hizo darme cuenta de que había ocurrido algo fuera de lo normal. Se me recibió con la noticia de que se había descubierto un escalón tallado en la roca bajo la primera cabaña que se había derruido. Parecía demasiado bueno para ser verdad (...

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Isis «la Gran Maga»

Isis llegaría a convertirse en la diosa más famosa del panteón egipcio, gracias a la propagación de su culto por todo el Mediterráneo de la mano de Roma. “Poderosa, la primera de las diosas, Gobernante en el cielo, la primera en la tierra…Todos los dioses están bajo tu mando”. Inscripción en Philae Esposa y hermana de Osiris, dios de la ultratumba y primer faraón mítico del Antiguo Egipto, tiene un papel destacado en el mito relacionado con ese dios. Según la versión más extendida de este relato, que conocemos gracias al escritor romano Plutarco (De Iside et Osiride), Set (hermano de ambos), celoso porque Osiris era el faraón de Egipto, lo mata, lo descuartiza y reparte sus miembros por todo el territorio egipcio. Isis recorre todo el país en busca de su esposo...

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«Grande es el grande cuyos grandes son grandes» (*)

Esta frase, que podríamos encontrar en cualquier manual de empresa o de liderazgo, en realidad pertenece a un antiguo texto egipcio, conocido como las Instrucciones para Merikaré. En él, un faraón - llamado probablemente Hety - instruye a su hijo y heredero Merikaré en cómo ser un buen gobernante. Merikaré fue uno de los últimos gobernantes de la Dinastía X, aunque la copia que nos ha llegado debe proceder del Reino Medio, de las Dinastías XI o XII. Esta obra se enmarca dentro de la denominada “literatura sapiencial”, que alcanzó un gran predicamiento en el Reino Antiguo, continuando su proyección durante el Reino Medio. Dichos textos son una mezcla de buenas maneras y ética, una especie de instrucciones – precisamente – para la vida, destinadas a convertir a su destinatario en...

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El cuento de las remeras

Una de las cosas que más nos sorprenden cuando nos sumergimos en el estudio de civilizaciones antiguas es encontrar elementos que son muy familiares en nuestra propia cultura. Tenemos varios ejemplos en relación con el antiguo Egipto, el que os vamos a explicar es sólo uno entre muchos. El Papiro Westcar es un texto egipcio que actualmente se conserva en el Museo Egipcio de Berlín; debe su nombre a que fue adquirido en 1825 por el aventurero británico Henry Westcar. Se trata de un conjunto de cuentos que nos trasladan a la época del Reino Antiguo, aunque fue escrito mucho después, hacia el 1600 aC. El cuento al que hoy vamos a hacer referencia es el conocido como el “Cuento de las remeras”. Según este relato, el faraón Snofru se encontraba triste y aburrido en palacio. Pidió entonces consejo a Dyadyaemanj,...

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